Время ископаемых

Время ископаемых

Эти мечехвосты практически не изменились за 300 миллионов лет.

Изучение окаменевших остатков животных и растений позволяет ученым восстановить периоды эволюции жизни. Но для образования ископаемых, для подобного видоизменения организмов, необходимо сочетание многих условий.

Ископаемые остатки ихтиозавра. Сохранились и отпечатки мягких частей тела.

Ископаемые остатки ихтиозавра. Сохранились и отпечатки мягких частей тела.

Палеонтологи считают, что со времени зарождения жизни на Земле существовало от 1 до 2 миллиардов видов животных и растений. Почти все они вымерли, и только 300 000 из них известны нам в ископаемом виде. Самые многочисленные ископаемые остатки исчезнувших животных относятся к кембрийскому периоду. Объясняется это тем, что в этот период количество живых организмов резко возросло и сохранялись они лучше, потому что имели твердую раковину или панцирь.

Что такое ископаемые

Этому отлично сохранившемуся крабу более 10 миллионов лет

Этому отлично сохранившемуся крабу более 10 миллионов лет

Ископаемые (фоссилии) — это остатки или отпечатки растений или животных, сохранившиеся внутри породы. У позвоночных животных в ископаемом состоянии чаще всего сохраняются кости и зубы, т.е. твердые части организма. В исключительных случаях могут сохраниться и мягкие тцани. Так, были обнаружены кусочки шкуры игуаны и тела медуз, превратившиеся в камень. Многочисленны ископаемые одноклеточные организмы, часто окруженные раковиной, их называют мик-рофоссилии, так как увидеть их можно только под микроскопом. Иногда сохраняются отпечатки ног или дорожки следов животных.

Необходимая защита

Когда животное погибает и оказывается на земле или на дне моря, для его фоссилизации необходимо, чтобы оно как можно быстрее покрылось разного рода частичками или осадками. Это спасет твердые, а иногда и мягкие части от разрушения падалыциками или микробами. Но фоссилизация, т. е. превращение отдельных частей организма в ископаемое, — явление очень редкое, для которого необходимы и другие условия.

Минерализация

Накапливаясь, осадки все глубже погребают под своей толщей останки животного. Со временем химические элементы (минералы), содержащиеся в осадочных породах, замещают ткани животного. Так, ископаемые кости состоят из кристаллов, по химическому составу сходных с окружающими породами, но сохранивших форму и структуру самой кости. Это явление объясняет, почему находят ископаемые травянистые растения, перья или кожу животных: мягкие части сохраняются благодаря минерализации.
Время ископаемы

Минерализация: действие солей, которые из окружающих пород проникают, например, в кость, накапливаются там, затвердевают и замещают костное вещество минеральными кристаллами.
Минералы: химические элементы, составляющие породы земной коры. Вода содержит их в растворенном виде.
Осадок: отложения, оставленные водой или ветром.
Осадочные породы: породы, состоящие из обломков других пород, разрушенных водой и ветром.Песок, глина и известняк являются осадочными породами.
Палеонтолог: ученый, который изучает ископаемые остатки живых организмов, когда-то населявших Землю.
Эрозия: воздействие воды, ледников и атмосферных явлений (ветра, дождя и т. д.), вызывающее разрушение горных пород.
Янтарь: окаменевшая смола хвойных деревьев (сосен). Застывая, смола образует твердые кусочки, более или менее прозрачные, желтые или красноватые.

Условия образования ископаемых

Погибший организм быстрее покрывается осадочными породами, если он попадает во влажную среду. Однако находят ископаемые и наземных животных. Если они погибали на берегу озера или болота, их останки быстро покрывались илистыми отложениями. Были обнаружены останки мамонтов и носорогов в зонах, окружавших ледники в периоды оледенения. При потеплении климата поверхностный слой почвы оттаивал, размягчался и, увязнув в нем, животное погибало. Оказавшись во льдах во время нового похолодания, труп животного сохранялся в замороженном виде. Насекомые могут сохраняться в смоле дерева. Смола затвердевает, превращаясь в янтарь, и плененное насекомое консервируется в нем.

Ископаемые на поверхности

Если ископаемые образуются в результате наслоений осадочных пород, то каким образом сегодня их обнаруживают на поверхности? Это происходит в два этапа. В период образования горных цепей осадочные породы поднимаются. Под действием ветра и воды происходит медленное разрушение этих слоев, называемое эрозией, что приводит к обнажению ископаемых, содержащихся в породах.

Процесс образования ископаемых

Мягкое тело погибшего аммонита разлагается (1). Осадочные породы покрывают раковину и препятствуют ее разрушению (2). Минералы проникают в раковину и делают ее очень прочной (3). Миллионы лет спустя поднятие пород и эрозия приводят к появлению аммонита на поверхности. Обнажается полый отпечаток (слепок внешней поверхности) и ископаемая минерализованная раковина.

Процесс образования ископаемых

Процесс образования ископаемых