Первые наземные животные

Первые наземные животные

Это странное многоногое было одним из первых животных, шагавших по суше.

Пионеры жизни на суше

Голова тихоходки, увеличенная в 250 раз

Голова тихоходки, увеличенная в 250 раз

Самые древние известные ископаемые наземных беспозвоночных имеют возраст 400 миллионов лет. Они похожи на скорпионов и принадлежат к группе членистоногих, имеющих сочлененное тело, покрытое панцирем, которое хорошо сохраняется в ископаемом состоянии. Можно предположить, что в ту эпоху на суше жили черви и некоторые моллюски, но их мягкое тело плохо сохраняется, поэтому никаких следов они не оставили. Палеонтологи полагают, что подлинные пионеры завоевания суши появились на несколько миллионов лет раньше и что они, вероятно, очень близки современным тихоходкам. Эти крошечные животные, не превышающие 1 мм в длину, кишат в тонких пленках воды, покрывающей мхи и лишайники. Они способны выжить, даже если среда их обитания высыхает: их организм почти полностью обезвоживается и сохраняет жизнеспособность в течение многих лет. Такая способность могла бы позволить этим животным, регулярно лишаемым воды, первыми постепенно завоевать сушу.

Первые насекомые

Меганевра, гигантская стрекоза каменноугольного имела больше 70 см в размахе крыльев

Меганевра, гигантская стрекоза каменноугольного имела больше 70 см в размахе крыльев

На протяжении девонского периода (400-360 миллионов лет назад) и следующего за ним каменноугольного периода членистоногие быстро распространялись на суше. Появились разные группы животных: многоножки, мягконогие (животные, похожие на слизняков, но имеющие примитивные ноги), паукообразные (напоминающие современных клещей). Некоторые виды достигали значительных размеров, как, например, гигантская многоножка артроплевра (1,8 м), самое крупное членистоногое из всех когда-либо существовавших на суше. Несмотря на свой впечатляющий вид это безобидное животное питалось только растениями.
До него первые микроскопические насекомые, колемболы, имели размер в несколько десятых долей миллиметра. Эти примитивные бескрылые животные существуют повсюду: они живут под корой деревьев, под камнями, во мху. Начиная с каменноугольного периода тараканы и поденки ничем не отличались от своих современных потомков. Скорпионы хотя и были в числе первых животных, отправившихся на завоевание суши, еще долгое время (вплоть до каменноугольного периода) оставались земноводными и жили, не удаляясь от воды.

 

Крылья, чтобы летать

Все эти наземные членистоногие являлись вегетарианцами и были лишены крыльев до тех пор, пока не появились хищники, главным образом пауки и скорпионы, полностью приспособившиеся к жизни на суше. Именно с появлением этих хищников насекомые приобрели великолепное средство спасаться от них -полет. В течение 50 миллионов лет насекомые были единственными животными, способными летать. Меганевра, огромная стрекоза, размах крыльев которой больше 70 см, летала в лесах каменноугольного периода.

Панцирь и конечности

Артроплевра - гигантская многоножка (1,8 м в длину). Несмотря на свой устрашающий вид, она питалась растениями.

Артроплевра — гигантская многоножка (1,8 м в длину). Несмотря на свой устрашающий вид, она питалась растениями.

Трудно объяснить, что заставило первых беспозвоночных покинуть воду. Быть может, преследуемые морскими хищниками, они не имели выбора, если хотели выжить. Однако жизнь на суше враждебна и трудна: отсутствие воды угрожает животным обезвоживанием, сила тяготения прижимает к земле, и надо уметь дышать кислородом из воздуха, а не из воды. Но, как считают ученые, первые наземные беспозвоночные имели двойное преимущество: панцирь, который защищал их от воздействия силы тяготения, и конечности для передвижения. К панцирю прикрепляются мышцы, которые управляют конечностями. Этот панцирь (который у насекомых называют кутикулой) водонепроницаем и потому препятствует обезвоживанию животного. Таким образом панцирь позволяет животным выжить в засушливых местах. Не имеющие панциря черви вынуждены зарываться в сырую землю.

Тараканы были очень распространены уже 300 миллионов лет назад.

Тараканы были очень распространены уже 300 миллионов лет назад.

Насекомые, хозяева Земли

Первые наземные животныеСчитается, что Земля наиболее густо заселена млекопитающими, к которым принадлежит и человек. Но развитие разнообразия насекомых было еще более успешным. В мезозойскую эру (245-65 миллионов лет назад) насекомые были уже очень многочисленны, а в кайнозойскую эру количество видов насекомых особенно увеличилось. Сегодня, в то время как млекопитающие представляют 3600 видов, класс насекомых насчитывает около 800 000, и предполагается, что их еще предстоит открыть в 5 раз больше. Жук-бронзовка (см. фото) принадлежит к группе жесткокрылых насекомых, которая включает 280 000 видов (скарабеи, божьи коровки и т. д.).

Как дышат насекомые!

Первые наземные животныеНа брюшке этой саранчи можно различить ряд маленьких отверстий: это дыхательные отверстия, называемые дыхальцами. Воздух входит через них и направляется к клеткам тела по мельчайшим, очень тонким трубочкам — трахеям. Такая система эффективна только для мелких животных. Насекомым она позволила освоить сушу, но она же ограничила их рост. Пауки, скорпионы, улитки не имеют трахей, они дышат очень простыми легкими. Кровь насекомых служит лишь для того, чтобы переносить питательные элементы и отходы. Кровь у них прозрачна, поскольку не содержит красного пигмента гемоглобина, который переносит кислород в крови позвоночных животных.
Через какое-то время после растений первые животные покинули воду, чтобы обосноваться на суше. Это были беспозвоночные животные, относящиеся к членистоногим. Их тело было покрыто панцирем, под водой они передвигались благодаря своим членистым конечностям. Постепенно эти животные выходили из воды и приучались двигаться по суше. Сначала они обитали в сырых местах, вблизи прудов и рек. Потом они усовершенствовались и стали отваживаться уходить все дальше и дальше от воды. Наконец, они вырастали, достигая внушительных размеров.