Первые люди

Сцена из фильма "Борьба за огонь", представляющая группу охотников Homo erectus.

Сцена из фильма «Борьба за огонь», представляющая группу охотников Homo erectus.

Через 2 миллиона лет после австралопитеков появился Homo habilis. Чем же отличается он от своих предков? Он умел делать орудия труда. За ним появился Homo erectus, который покинул африканский континент и отправился на завоевание мира. Но главное, Homo erectus умел издавать членораздельные звуки. Изготовление орудий труда и появление речи свидетельствуют о том, что родился человек.

Homo habilis, «человек умелый»

Основные местонахождения ископаемых гоминид и пути расселения Homo erectus

Основные местонахождения ископаемых гоминид и пути расселения Homo erectus (красные стрелки).

Homo habilis появился в Африке примерно 2 миллиона лет назад. По сравнению с предком австралопитеком он немного выше (максимальный рост 1,5 м, вес 40 кг), его мозг больше (от 500 до 750 см:|), и, главное, он умел делать орудия труда. Homo habilis, т, е. «человек умелый», он назван потому, что его рука стала более чувствительной и обладала большей ловкостью. Большой палец стал более длинным и гибким, и все пальцы снабжены большим числом нервов и кровеносных сосудов.

Homo erectus, «человек прямой»

Обработка камня

На протяжении сотен тысяч лет техника изготовления орудий труда не менялась. Ударяя камень о камень, человек отбивал один или несколько осколков и получал то, что называют «рубилом». Эта галька обладает несколькими острыми гранями, которыми можно резать или рубить.

Homo erectus появился после Homo habilis, 1,6 миллиона лет назад. Своим названием он обязан совершенно прямому положению тела. Его спина уже не сутулилась, а мозг еще больше увеличился (от 900 до 1200 см» у последних представителей Homo erectus, 200 000 лет назад). Но основное его отличие от предков становится очевидным при изучении черепа, которое показывает, что Homo erectus — первый человек, владевший членораздельной речью. Его также считают первым переселенцем человеческого рода. Остатки Homo erectus обнаружены на разных континентах: в Азии это человек с Явы, в Европе — человек из Тотавеля (Франция). Родом из Африки, Homo erectus попал в Европу примерно 1 миллион лет назад. Продвинувшись к востоку, он оказался в Азии вплоть до Китая и Индонезии и на острове Ява. Это всего лишь предположение, так как находка орудий труда в Испании, которым 1,9 миллиона лет, свидетельствует о том, что какой-то другой вид людей покинул Африку раньше Homo erectus Возможно, речь идет о Homo erqaster, который был предком Homo erectus. Был найден почти полный скелет, насчитывающий 1,6 миллиона лет. Он принадлежал юноше, который, если бы достиг взрослого возраста, мог иметь рост 1,8 м!

Совершенный охотник

Первые люди

Первые люди

Homo erectus овладел мастерством изготовления орудий труда намного лучше, чем Homo habilis. Он ударял по поверхности камня с такой точностью, что сразу образовывались длинные острые края. Он умел делать скребки и ножи из камня и кости. Жили Homo erectus группами и строили шалаши с гибкими стойками из ветвей и стволов деревьев, покрывая их шкурами. Они были великолепными охотниками, охотились на кабанов, гиппопотамов и слонов, нагромождение скелетов которых находят палеонтологи.

Укрощение огня

500 000 лет назад Homo erectus начал «овладевать» огнем. В Европе, Азии и Африке находят следы обожженных костей, почерневшие кремни, рогатины, закаленные в пламени. Вначале Homo erectus использовал огонь, возникший от удара молнии или извержения вулкана. Позднее он научился сам добывать огонь, выбивая кремнем искры из куска пирита (минерал железа) или потирая друг о друга деревянные палочки. Человек смог использовать огонь для освещения, защиты, обогрева и приготовления пищи. И, быть может, люди уже тогда собирались вокруг огня, который всегда облегчает и поддерживает общение.

Сравнение черепов Homo habilis и Homo erectus

Homo habilis

Homo habilis

Homo erectus

Homo erectus

От Homo habilis до Homo erectus в строении черепа произошли изменения. Череп Homo habilis более крупный по сравнению с черепом австралопитека, так как содержит мозг более объемный (от 600 до 700 см3), но лицевая часть остается еще очень скошенной и выступает вперед, образуя как бы «морду». У Homo erectus лицевая часть выравнивается. Череп принимает более удлиненную форму и расширяется кверху, чтобы вместить мозг, объем которого еще более увеличился (от 850 до 1150 см’).

Homo erectus

Эти Homo erectus заостряют палки для охоты: острый конец палки закаляется в огне.