От обезьяны к человеку

Обезьяны

Менее 2 миллионов лет назад первый человек ступил на землю африканской саванны. Он произошел от приматов, преимущественно от обезьяноподобного предка, который умел ходить на двух ногах, согнувшись, но довольно уверенно.

По сравнению с историей жизни, которая развивалась на протяжении сотен миллионов лет, история человеческого вида совсем короткая. Она началась менее 2 миллионов лет назад. Потребовалось 65 миллионов лет развития, чтобы приматы дали жизнь первому представителю рода человеческого. Лемуры и обезьяны — далекие предки человека.

Млекопитающие, отличающиеся от других

Череп обезьяны

Череп обезьяны

Первые приматы {лемуры и обезьяны) отличаются от других млекопитающих способностью хватать предметы руками или ногами. Рука и нога примата наделены большими хватательными пальцами. Более того, приматы в отличие от других млекопитающих имеют плоские ногти вместо когтей и видят окружающий мир в цвете и объеме. У приматов более крупный мозг, который постоянно увеличивался на протяжении эволюции.

Обезьяны против лемуров

Пургаториус

Пургаториус (67 миллионов лет назад), самый древний предок лемуров и обезьян.

Одним из возможных предков приматов считается пургаториус. Он похож на землеройку длиной 10 см, питался насекомыми и обладал зубами, почти такими же, как у лемуров. Пургаториус жил в Северной Америке в конце мезозоя (примерно 67 миллионов лет назад). Вероятно, именно он дал жизнь лемурам и обезьянам. Между этими двумя группами приматов возникло жестокое соперничество из-за захвата деревьев, на которых они живут. Победителями вышли обезьяны. Лемуры, которые были очень распространены в Африке, Северной Америке и Европе 50 миллионов лет назад, сегодня обитают лишь в нескольких регионах Азии, особенно на острове Мадагаскар, именно в тех районах, где никогда не было обезьян.

С ветки на землю

Сиамопитек — самый древний предок обезьян. Он жил лишь на деревьях, как мезопитек, у которого уже были все признаки современных маленьких обезьян. Эта большая обезьяна способна была стоять на земле.

Обезьяны, любители путешествовать

От обезьяны к человеку40 миллионов лет назад обезьяны быстро расселились почти по всем континентам. Чаще всего они встречались в тропических африканских лесах, но обитали также в Европе, Азии и Америке. Однако ископаемых обезьян никогда не находили в Северной Америке, в то время как в Южной Америке их обнаружено очень много. Возможно, они достигли этой части света, пересекая Атлантический океан (который тогда был гораздо уже, чем в настоящее время) на естественных плотах из ветвей и стволов деревьев, уносимых течениями. Полностью изолированные, южно-американские обезьяны, называемые обезьянами Нового Света (современные уистити и обезьяны-пауки), очень быстро стали заметно отличаться от обезьян Старого Света, обитающих в Африке и в Азии (современных макак или бабуинов).

Какая обезьяна предок человека!

Ореопитек

Ореопитек — это удивительная обезьяна, которая жила 7-9 миллионов лет назад. Ее скелет, найденный в Италии, представляет головоломку для специалистов: череп и зубы такие же, как у маленькой обезьяны, но руки (различимые на фото) очень длинные.

35 миллионов лет назад обезьяны Старого Света разделились на две группы: маленьких обезьян — предков мезопитека, а также макак, и больших обезьян, называемых антропоидами (т. е. похожими на человека). Антропоиды являются предками орангутана, шимпанзе и гориллы, а также человека. Найденный на Таиланде в 1955 году сиамопитек, живший 35 миллионов лет назад, — самая древняя из известных антропоидных обезьян. Найдены остатки и других больших обезьян, живших от 25 до 20 миллионов лет назад: это дриопитеки. У этих животных размером с шимпанзе нет хвоста, а основную часть времени они проводили на деревьях. Родом из Африки, дриопитеки достигли Европы (Средиземного моря тогда еще не существовало), затем Азии. Кениапитек. один из их потомков, живший 15 миллионов лет назад, был размером с шимпанзе. Он перемещался как по земле, так и по деревьям. Он уже был способен держаться прямо, хотя еще не мог ходить по-настоящему на двух ногах. Долгое время палеонтологи считали кениапи-тека общим предком человека и больших современных обезьян. Сегодня известно, что этот общий предок жил не более 7 миллионов лет назад, так что кениапитек, относящийся к более древнему периоду, возможно, является только предком орангутанов. Ученые продолжают искать обезьяну, от которой произошел человек. Возможно, это моротопитек, африканская обезьяна, обнаруженная в 1994 году? Изучение костей и конечностей этой большой обезьяны (рост 1,2 м, вес 50 кг) показало, что она могла передвигаться какое-то время на двух ногах. Это первый двуногий примат, следовательно, способность к прямо-хождению возникла задолго до появления первых людей.

  • Антропоид (слово означает похож на человека): крупный примат, без хвоста и с относительно большим мозгом. Человек, гиббон и горилла — антропоиды.
  • Гоминиды: семейство, включающее людей (Homo sapiens) и всех их непосредственных предков (австралопитеков, Homo habilis и Homo erectus).
  • Двуногое: животное, которое передвигается на двух ногах.
  • Примат: млекопитающее, которое обладает большим мозгом и руками, способными хватать и имеющими ногти. Обезьяны, лемуры и люди являются приматами.
  • Саванна: тип растительности в жарких и засушливых регионах (Африка), образованный высокими травами в сочетании с деревьями и кустарниками.
  • Человек: существо, которое умеет думать, говорить и изготавливать орудия.
Лемуры

Лемуры (здесь кошачьи лемуры) — самые древние из современных приматов.