Изучение динозавров

Чтобы очистить кости большого динозавра, могут потребоваться месяцы кропотливой работы.

Чтобы очистить кости большого динозавра, могут потребоваться месяцы кропотливой работы.

Основные местонахождения ископаемых динозавров

Основные местонахождения ископаемых динозавров

Первый динозавр был обнаружен в 1824 году. С тех пор палеонтологи постоянно ищут и изучают ископаемые этих необычных животных. Сначала из горных пород извлекаются кости или скелет, затем животное реконструируют и делают заключение о его образе жизни. Именно благодаря такой работе ученых, которая требует терпения и таланта, мы сегодня больше знаем о динозаврах.

Первые открытия динозавров

Впечатляющая физиономия трицератопса (8 м в длину). Он жил в конце мелового периода.

Впечатляющая физиономия трицератопса (8 м в длину). Он жил в конце мелового периода.

В 1824 году в Англии исследователи-любители Уильям Бакленд и Гидеон Мантелл обнаружили кости, которые их поразили: это были челюсти и зубы, похожие на челюсти и зубы современных рептилий,но огромных размеров. Находка побывала во многих лабораториях, и все исследователи пришли к выводу о существовании рептилий таких невероятных размеров, что они должны были господствовать в мире. Новые находки скелетов подтвердили это открытие. В 1842 году английский ученый Ричард Оуэн объединил этих рептилий под названием «динозавры», образованным от греческих слов йетоз («ужасный») и заига («ящер»). Во второй половине XIX века в Бельгии, в угольной шахте Берниссара обнаруживают около тридцати скелетов игуанодонов. А на западе США ученые Коуп и Марш устремляются по следам динозавров. Бывшие друзья становятся соперниками. Их бригады, занимающиеся раскопками, даже дерутся между собой. А двое ученых оскорбляют друг друга в газетных статьях, и за всей этой бурной авантюрой с интересом следят читатели. Это соперничество длилось двадцать лет, но оно позволило найти сотни ока-менелостей, способствовавших успешному изучению динозавров и знакомству с ними широкой публики.

Реконструкция динозавра

Классификация динозавров

Начав с разделения динозавров на две большие группы — ящеротазовых (травоядных и плотоядных) и птицетазовых (все травоядные), палеонтологи разделили динозавров и по признакам родства. Каждая ветвь этого «дерева» соответствует группе динозавров, имевших общего предка. Эта схема отражает историю продолжительностью 180 миллионов лет.

От обнаружения остатков животного до того дня, когда восстановленный скелет динозавра может быть выставлен в музее, проходят месяцы, а иногда и годы кропотливой работы. Ископаемые извлекают вместе с кусочками окружающей породы и отправляют в лабораторию. Чтобы при транспортировке они не сломались, каждую деталь защищают коконом из гипсовых бинтов и бумаги. В лаборатории кости очень аккуратно отделяют от породы с помощью химических, таких, как кислота, и механических средств, например инструмента, напоминающего бормашину дантиста. После этого палеонтолог может соединить одни кости с другими, терпеливо восстанавливая скелет. Положение тела животного должно быть как можно ближе к реальному. Например, скелеты огромных травоядных динозавров длительное время монтировали так, чтобы передать их движение, при этом считали, что хвост волочился по земле. Однако найденные отпечатки следов свидетельствовали, что хвост динозавра касался земли только во время отдыха. Кости изучаются и под микроскопом. Такое изучение показало, что кости динозавра похожи на кости млекопитающих. Это подтверждает, что динозавры могли иметь относительно постоянную температуру, поскольку структура костей связана с температурой тела.

Передвижение динозавров

Долгое время считали, что самые тяжелые динозавры проводили большую часть времени, частично погрузившись в болото, так как вода помогала поддерживать вес их тела. Но исследования скелета и отпечатков ног (найденных на поверхности окаменевших пород и оставленных тогда, когда эти породы были грязью) показывают, что динозавры очень хорошо передвигались по суше. Галлимим, похожий на страуса, делал большие шаги и в случае опасности даже бегал со скоростью 50 км в час. Если одни динозавры спасались бегством, то другие больше полагались на свои доспехи. Тираннозавр передвигался на задних ногах, его передние ноги были смехотворно малы. Сильный хвост служил ему балансиром, помогая сохранять равновесие, или опорой, вроде третьей ноги, когда он клал его на землю.

Кровь теплая или холодная!

Кровь теплая или холодная!

Кровь теплая или холодная!

Рептилии — животные холоднокровные. Они должны разогревать свое тело на солнце. Млекопитающие являются теплокровными: температура их тела поддерживается сама собой. Именно поэтому льву, например, необходимо больше энергии, а следовательно и больше пищи, чем крокодилу. Потребности в пище плотоядных динозавров были почти такими же, как у млекопитающих. Динозавры, скорее всего, были теплокровными.

Палеонтолог исследует под микроскопом фрагмент кости динозавра

Палеонтолог исследует под микроскопом фрагмент кости динозавра