Гетеродонтозавр

Гетеродонтозавр

Гетеродонтозавр

(Heterodontosaurus)
В названии этого ящера отражена характерная черта строения его зубов. Они были разные по форме и назначению (гетеро в переводе с греческого — «разный»). У млекопитающих существуют резцы, клыки и коренные зубы. У большинства рептилий зубы однотипны. У хищных они имеют коническую форму, у растительноядных часто напоминают терки. В начале XX в. были обнаружены останки ящера, у которого на челюстях располагались различные зубы, удивительно напоминавшие клыки, резцы и коренные зубы млекопитающих животных. Однако, судя по всем остальным костям скелета, гетеродонтозавр был именно ящером, древней вымершей рептилией, обитавшей в раннем юрском периоде. Выходит, что гетеродонтозавр «изобрел» разнозубость независимо от млекопитающих. Такое совпадение форм у неродственных организмов в биологии называют конвергенцией. Резцы помогали гетеродонтозаврам срезать листву и ветки деревьев, которые они пережевывали коренными зубами. Клыки были только у самцов. Возможно, они служили им оружием во время брачных турниров с соперниками за самку. Ископаемые останки обнаружены на территории Африки.