Диморфодон

Диморфодон

Диморфодон

(Dimorphodon)
Диморфодон является одним из наиболее древних представителей группы небольших по размерам летающих ящеров рамфоринхов. Его название указывает на два типа зубов: более длинные из них сидели на челюстях впереди. Другие зубы, поменьше, помещались сзади. Череп диморфодона не превышал в длину 20 см. Тело диморфодона, расположенное в центре распахивающегося кожного паруса, заканчивалось хвостом, нередко очень длинным. У многих видов на его кончике находилась вертикальная лопасть. Она состояла из слившихся вместе тонких кожных выростов. Лопасть служила им своеобразным рулем, помогавшим резко менять траекторию полета. Рамфоринхи охотились, вероятно, за насекомыми прямо в воздухе, а это требовало не только скорости, но и свободы маневра. О том, что летали они быстро, говорит форма крыльев — узких и острых. Рамфоринхи чувствовали себя на земле не слишком уверенно. Они предпочитали цепляться коготками за стволы деревьев или за выступы скал. Размах крыльев большинства рамфоринхов редко превышал 1 м. Ископаемые останки обнаружены на территории Северной Америки.