Цветковые растения и насекомые

Ископаемое растение, на котором видны бутоны цветов, относится к эоценовому периоду (50 миллионов лет назад).

Ископаемое растение, на котором видны бутоны цветов, относится к эоценовому периоду (50 миллионов лет назад).

Цветковые растения и насекомые

Цветковые растения и насекомые

В мезозойскую эру появились новые насекомые. Их стало еще больше в кайнозойскую эру, когда увеличилось количество цветковых растений. Насекомые и растения помогали друг другу и вместе шли по пути эволюции.

В мезозойскую, а затем и в кайнозойскую эру появились бабочки (чешуекрылые), осы (перепончатокрылые) и мухи (двукрылые). В отличие от своих предков, они иначе летали, а питались цветочным нектаром. Впрочем, насекомые и цветы в некотором роде оказывают друг другу услуги и эволюционируют в тесном контакте до настоящего времени.

Растения цветковые и плодовые

Ископаемый желудь дуба

Ископаемый желудь дуба, росшего в миоценовом периоде, 20 миллионов лет назад.

В первой половине мезозойской эры в растительном мире Земли преобладали голосеменные: ветки этих деревьев и кустарников часто покрыты иглами и размножаются они семенами, которые находятся в шишке, не являющейся плодом, как например у сосны. Первые цветковые и плодовые растения появились 110 миллионов лет назад. Их называют покрытосеменными. Очень быстро они распространились по всем континентам и стали более многочисленными, чем голосеменные. Это произошло по многим причинам. Образование Атлантического и Индийского океанов привело к климатическим изменениям, более благоприятным для покрытосеменных. Животные поедали плоды этих растений и выводили из организма непереваренные семена, таким образом распространяя их почти повсюду. Насекомые начали питаться нектаром с цветов, что тоже помогало покрытосеменным размножаться.

Эволюция насекомых

Крылатый муравей

Крылатый муравей, заключенный в куске янтаря.

Насекомые кайнозойской эры очень отличаются от своих предков палеозойской эры. Строение, подвижность и мышцы крыльев у них сильно изменились. Они летают гораздо быстрее, потому что хорошо машут крыльями, иногда делая более 300 взмахов в секунду. Они способны маневрировать в полете, что весьма полезно для сбора нектара. Эти насекомые развиваются очень необычно. Из яйца вылупляется личинка. Она сильно отличается от взрослого насекомого, часто живет в другой среде обитания и иначе питается. Между молодыми и взрослыми нет конкуренции, что дает и тем и другим больше шансов выжить. Именно эти особенности объясняют успешное развитие насекомых в истории жизни. И сегодня они представляют чрезвычайно разнообразную группу: из всех известных видов животных и растений, населяющих Землю, половина — это насекомые.

Насекомые — опылители

Насекомые - опылителиПокрытосеменные растения размножаются с помощью своих цветов. Цветы содержат крупинки пыльцы с мужскими половыми клетками и пестик — с женскими. У покрытосеменных и некоторых голосеменных оплодотворение происходит, когда ветер переносит пыльцу на рыльце пестика. В мезозое и кайнозое насекомые значительно эффективнее, чем ветер, помогали оплодотворению растений. У некоторых насекомых сформировался своеобразный ротовой аппарат, который позволил им высасывать сладкий нектар из глубины цветка. Когда насекомые садятся на цветок, крупинки пыльцы прилипают к волоскам, покрывающим их тело. Перелетая к другому цветку, насекомое оставляет пыльцу на рыльце пестика, и оплодотворение становится возможным. Собирая нектар с огромного количества цветов, насекомые играют роль основвного опылителя в размножении растений. Этот феномен настолько важен, что некоторые цветы, привлекая насекомых, даже имитируют их форму, например орхидея офрис подражает шмелю.

  • Голосеменные: нецветковые растения, у которых семена голые, т. е. не защищенные плодом. Хвойные (сосны, ели) являются голосеменными.
  • Личинка: эмбриональная форма, которая появляется при вылупливании из яйца. Личинка очень отличается от взрослой особи, которая дала ей жизнь, как своим видом, так и режимом питания или средой обитания.
  • Насекомые: членистые беспозвоночные, тело которых разделено на три части: голова, грудь, брюшко. Имеют три пары ног.
  • Опылитель: переносит пыльцу с одного цветка на другой.
  • Пестик: женский орган цветка, получающий пыльцу.
  • Покрытосеменные: цветковые растения.
  • Пыльца: множество мельчайших крупинок, производимых тычинками цветка, которые служат для его размножения.

Разнообразный пейзаж — заслуга насекомых

Цветковые растения и насекомыеЛуга, деревья, цветы и колючие кустарники с плодами, похожими на тутовые ягоды — таков пейзаж кайнозойской эры. В нем обязательно присутствует и магнолия, одно из древнейших цветковых растений. Без насекомых в роли опылителей такого разнообразия растительного мира не могло бы появиться.