Бранхиозавр

Бранхиозавр

Бранхиозавр

(Branchiosaurus)
В палеозое на сушу выбрались древние земноводные — стегоцефалы. В переводе с греческого стеге — «крыша», а цефале — «голова». «Панцирноголовые» земноводные напоминали огромных четвероногих полурыб-полутритонов. Их голову прикрывали прочные костные щитки, слившиеся вместе в единую толстостенную капсулу, обтянутую кожей. Наружу вели только пять отверстий: пара для глаз, пара для ноздрей-хоан и одно отверстие — на темени. Через него стегоцефалы… смотрели третьим глазом на небо! Быть может, он был не так хорошо развит, как обычный глаз, но свет от тьмы отличал и помогал измерять общую освещенность. Ранее стегоцефалов считали единой группой древних земноводных. Теперь палеонтолога предполагают, что некоторые мелкие стегоцефалы могли быть личинками более крупных форм. Например, у бранхиозавра, судя по всему, были наружные жабры. Именно так устроены современные аксолотли-личинки земноводных амбистом. Еще один стегоцефал, которого «подозревают» в том, что он является личинкой взрослой формы — двинозавр, остатки которого обнаружил на Северной Двине палеонтолог В. П. Амалицкий. Ископаемые останки обнаружены на территории Европы.