Археоптерикс

Археоптерикс

Археоптерикс

(Archaeopteryx)
В 1861 г. в каменоломнях Германии был обнаружен скелет, вокруг которого на камне были четко видны отпечатки перьев. Пернатое существо было названо археоптериксом (то есть «древнекрылом»). В облике археоптерикса черты ящера и птицы словно перемешались. Кости сплошные, без воздушных полостей. Грудина плоская. Мощного, характерного для современных птиц киля на ней еще нет. Зато есть брюшные ребра, встречающиеся только у вымерших рептилий и у крокодилов. Птичьего копчика тоже нет. Туловище оканчивается длинным хвостом с 12 позвонками. Мелкие чешуи головы плавно переходят в настоящие перья шеи и груди. На крыльях. голенях и хвосте перья длинные — маховые. В то же время несколько пальцев крыла сохраняют коготки, а глазные яблоки, как и у птерозавров, защищены костяным склеротическим кольцом. Зубы клюва мелкие, слабые и вряд ли рассчитаны на крупную подвижную добычу. Археоптериксы были невелики — размером с голубя или сороку. Летунами они были еще неважными: археоптериксы скорее перепархивали с ветки на ветку, чем совершали длительные полеты. Ископаемые останки обнаружены на территории Европы.